Facebook的至暗时刻:为什么那么多公司抛弃Libra

Facebook的至暗时刻:为什么那么多公司抛弃Libra

我们发现,目前对Libra协会「不感冒」的这些公司有一个共同特点:除了eBay之外,他们全部都是支付处理服务提供商。Facebook的至暗时刻:为什么那么多公司抛弃Libra

作者:白夜

编辑:秦晋

出品:碳链价值(ID:cc-value)

当Facebook数字货币项目Libra在6月18日发布白皮书时,这个狂妄扩张计划令无数人感到震惊。作为世界上规模最大社交网络,Facebook已经拥有数十亿用户和数百亿美元年利润。但似乎他们并不满足现状,而是选择再开辟一个「新战线」——自己接管货币。

Facebook公司区块链负责人大卫·马库斯在白皮书中详细阐述Lirba计划,而作为Libra协会一部分,一些金融届巨擘也表示愿意协助管理Libra。至少从当时来看,Facebook对打造一个国际化货币愿景还是充满信心,而且加上其合作伙伴都是各个行业里巨头,因此看起来Libra的到来将势不可挡。

Facebook的至暗时刻:为什么那么多公司抛弃Libra

但是好景不长,这个看似稳固的大厦忽然之间开始倾塌。10月4日,第一个抛弃Libra公司出现了:PayPal。虽然当时不少人都明白会有公司选择放弃加入Libra项目,但却没有想到第一个放弃的竟然是支付巨头PayPal,因为Facebook区块链和加密货币开发团队与PayPal有着千丝万缕的人脉关系,而且大卫·马库斯本人之前也曾在PayPal公司担任过要职。

很快,这一举动引发了蝴蝶效应。

10月11日, Visa、万事达卡、eBay、支付公司Stripe、以及Mercado Pago宣布退出Libra协会。据英国《金融时报》报道:

eBay和Stripe退出加密货币项目Libra的理由是政治压力,万事达卡发言人也确认该公司将会退出。 

Visa发言人解释了退出理由,他声称Visa决定此时不加入Libra协会,但将继续进行评估,最终是否加入Libra协会将由多种因素决定,包括该协会能否完全满足所有必要监管要求。 

eBay的一位发言人告诉英国《金融时报》,尽管该公司尊重Libra协会愿景,但现阶段选择专注于为其客户提供「托管付款体验」。 

Stripe发言人也证实该公司退出Libra,并表示Stripe支持让世界各地的人们更容易使用线上支付项目。Libra有这个潜力,Stripe会密切关注其进展,并在以后的阶段继续与Libra协会保持合作。 

Mercado Pago发言人表示,他们会在Libra项目「更加清晰」之后,该公司将重新评估天秤座。

这意味着,美国所有支付服务处理商都已经退出了Libra协会,目前仅剩下最后一家付款处理公司PayU(该公司目前尚未对是否退出Libra做出解释)。对于Facebook支持的项目,这是一个令人震惊转折点,也是首次出现明显迹象,即:Libra协会所遭受的打击,可能已经超出了他们承受能力。

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大批初始成员退出,令Facebook措手不及胆战心惊

在短短几个小时之内就接连失去五家创始成员,看起来像慌张仓促的决定,但又像是一场蓄谋已久的计划,因为这些公司推出的时间点非常「有趣」。因为10月14日,所有创始成员都将来到瑞士日内瓦召开第一次Libra理事会会议。

这次会议的重要性不言而喻,因为期间他们将确定各自所扮演的不同角色,并且需要尝试回答白皮书中尚未阐述清楚的所有治理问题。最终,所有Libra协会创始成员将会制定一个正式章程,每个成员都必须在新协议上签字。

毫无疑问,距离Facebook数字货币项目Libra「动真格」的时间越来越近了,这意味着每一个创始成员都必须根据自己所处的特定方面做出具体承诺——因此,如果有人对该项目依然存有疑惑,最好的时机就是在签署正式章程之前退出。

事实上,虽然那些愿意在正式章程上签字的创始成员都将获得长期支持,但此时选择退出Libra协会看上去并不会那么可怕,而且也不会给这些公司带来任何灾难性的后果。

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选择退出Libra协会的公司性质也非常「有趣」

我们发现,目前对Libra协会「不感冒」的这些公司有一个共同特点:除了eBay之外,他们全部都是支付处理服务提供商。

对于受监管的支付服务提供商而言,他们需要满足欺诈、洗钱、以及制裁执行等特定法规的要求。不仅如此,各国政府也已经开始意识到Libra其实很难满足这些监管约束,这意味着如果支付服务提供商选择了与Libra合作,很可能让自己陷入到监管打击的「泥潭」里,导致出现一系列不必要的麻烦。

正如两位美国参议员Brian Schatz和Sherrod Brown此前向支付巨头Visa首席执行官Alfred F. Kelly Jr.、Stripe首席执行官Patrick Collinson和万事达卡首席执行官兼总裁Ajaypal Singh Banga发送的三封信函中指出的那样,Facebook在回答有关恐怖主义、洗钱、货币政策和经济不稳定等监管问题时没有提供令人满意答案,因此希望这些支付公司可以离开Libra协会。

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好处Facebook拿,黑锅合作伙伴背?

「想想如果Facebook通过Libra将加密消息和匿名全球支付结合在一起会发生什么?真是令人寒心。」——Brian Schatz和Sherrod Brown。

言下之意,Facebook似乎希望从事金融活动,但是又不想担责任,他们选择的手段是与受监管的支付服务提供商合作,这样一来就变成了:好处Facebook拿,黑锅合作伙伴背。如果Libra让恐怖主义和洗钱者交易变得过于容易,最后受到指责的可能是Visa、万事达卡和其他Libra支付合作伙伴,因为是他们在为虎作伥。

对于支付服务处理商们来说,他们终于明白Libra的想法多么可怕,也令他们感到恐惧。但是对于Libra协会里那些不提供支付服务的创始成员来说,根本不需要选择退出,这些公司包括慈善机构、风险投资公司、以及像Uber和Lyft这样的共享经济服务巨头,他们并不会面临来自金融监管机构的压力,而且冒然跟风退出Libra协会,可能也会让他们无法享受Facebook资源所带来的一系列好处。

从支付服务提供商选择离开Libra协会,可以看出Facebook数字货币项目存在一个核心问题,即:受监管支付,而且他们似乎在短期内也很难解决这个问题。对于区块链支持的加密货币而言,作为一个独立系统来运营效果是最好的,但即便如此,加密货币项目也会与传统银行业务出现重叠的地方,这就会产生一系列意想不到的问题。比如在比特币早期阶段,许多支付交易处理商就因为没有遵守反洗钱要求而受到监管机构的起诉——许多在加密货币行业里的先驱者也没有考虑过这个问题,而且直到最近美国监管机构才开始要求各家钱包服务提供商实施「KYC」(了解你的客户)合规措施。任何一个生态系统内的加密货币项目最敏感、也是最重要的部分就是遵守法律法规——Libra也不例外。

在最初构想项目的时候,Libra耍了一个小聪明,他们希望将合规问题「甩」给支付处理服务提供商,让Visa、万事达卡这些支付公司来处理与Libra有关的复杂合规要求。但是让Facebook始料不及的是,这些支付公司不是「傻子」。

随着支付服务提供商纷纷逃离Libra协会,Facebook已经没有任何选择了,更可怕的是,这次支付服务提供商的大规模「外逃」很可能会引起其他支付公司的警觉,意识到与Libra合作可能将面临严峻的监管难题,甚至还要承担为各国政府和公众澄清信任问题的责任。显然,支付公司不希望帮Libra清扫道路,也不想背黑锅。

对于Libra来说,现在还不是终点,但这个项目前进的道路只变得会越来越难。