Algorand顾问们(6):经典著作引领江湖的约·贝努博士

2020-10-13 Algorand顾问们(6):经典著作引领江湖的约·贝努博士已关闭评论

人在链圈,遵从本心、顺其自然地“链赚”。我有“4PAI”计划:实在参与的“行动派”系列、兴致研讨的“随心Pie”系列、全球引智的“薏米Pie”系列、学习进阶的“学缘Pie”系列。本文是“薏米Pie”系列第20篇,敬请指正。

Algorand是由密码学先驱、图灵奖得主、麻省理工学院教授西尔维奥·米卡利(Silvio Micali)创建的科技公司,旨在解决“区块链不可能三角问题”,以去中心化、可延展性和安全性的特色技术,赋能“无摩擦金融”,支持“无界经济”。作为基于纯粹的权益证明(PPoS)、无需许可、即时交易终结、没有分叉的明星公链,Algorand于2019年6月主网上线、同年11月推出Algorand 2.0协议,显示了强大的技术实力和卓越的网络性能。

“谋定后动,知止有得”。得益于创始人米卡利教授的个人魅力和学术声誉、Algorand公链的技术实力与卓越性能,Algorand成功邀请了13位多领域、多学科的学术与实践大师级专家作为顾问,借力外脑共谋事业发展。按Algorand分类,其中顾问5人、科学顾问4人、数字代币顾问4人。笔者撰写《Algorand顾问们》系列文章,介绍与Algorand结缘、为新兴区块链领域贡献才智的大师们。

 

作为《Algorand顾问们》系列第6篇,本文介绍Algorand数字代币顾问排名第一位的约瑟夫·贝努(Joseph Bonneau)博士来自纽约大学的助理教授,活力满满的80后链圈“老”法师

 

经典,启蒙一个时代

刚一看到约瑟夫·贝努的大名,笔者是一头雾水。与科学顾问的大师们相比,一位来自准一流大学的助理教授,竟然排在Algorand数字代币顾问的第一位,很是吃惊。不过,也正是因为这份惊奇,让我小心求证。本文就从求证接触到的一本区块链专著开始吧。

下面的照片是一本区块链专著的英文版封面,比特币和加密货币技术专著《比特币和加密货币技术》(Bitcoin and Cryptocurrency Technologies: A Comprehensive Introduction)。朋友,对这本书了解吗?

这本书是2016年由普林斯顿大学出版社出版,作为普林斯顿大学免费大型公开在线课程的教材,当时就被评价为“一本对令人兴奋数字货币新技术的权威介绍”。书作者分别是普林斯顿大学计算机系副教授阿尔文德·纳拉亚南,电子前沿基金会(旧金山)技术研究员、斯坦福大学博士后研究员约瑟夫·贝努,普林斯顿大学计算机科学和公共事务教授、奥巴马总统技术顾问爱德华·费尔滕,马里兰大学计算机科学博士安德鲁·米勒,普林斯顿大学计算机科学博士史蒂芬·戈德费德。

如果对英文版封面没什么感觉,没关系,再来看看中文版封面,应该相熟甚至阅读过吧。经过激烈竞争获得中文翻译版权,中信出版社2016年8月 出版了中译,书名意译为《区块链技术驱动金融。该书译者团队堪称豪华,既有林华(中国资产证券化研究院院长、兴业银行独立董事)、王勇(光大证券首席风险官),也有币圈熟悉的帅初蔡凯龙等做序及推荐人包括链币圈大腕肖风、霍学文等。

当年,《区块链技术驱动金融》与《区块链革命》是两本风靡国内外区块链领域的重磅著作。从专业性角度来讲,前者比科普性质的《区块链革命》更有应用启蒙价值。也因此,除普林斯顿大学外,斯坦福大学也把这本《比特币和加密货币技术》作为教材,用于2015年10月开设的“Bitcoin and Crypto Currencies”课程,面向高年级本科生和研究生,总共有20个课时,包括加密学、加密货币、共识机制、以太坊、去中心化应用、分片技术等。

年轻有为的区块链“老”法师

作为2016年即享誉全球的世界级密码学专家、布道区块链的顶级“老”法师,其实约瑟夫·贝努博士很年轻,一位“80后”,1984年生于旧金山,在加利福尼亚州马林县长大。

在加州长大的贝努,大学学业首先始于加州的学校,他在2006年和2007年先后获得了斯坦福大学的计算机科学学士和硕士学位。在密码研究公司(Cryptography Research, Inc.)做了1年的密码科学家工作后,他又于2008年远赴英国剑桥大学求学,并于2012年获得了计算机科学博士学位,期间还学习西班牙语,考取了工程语言证书和法语工程语言证书。

博士毕业后的贝努,加入Google做了两年软件工程师,之后又在普林斯顿大学(2014年- 2015年)、斯坦福大学(2015年- 2016年)做了两站博士后研究员,同时兼任旧金山电子前沿基金会的技术研究员,此期间,他作为主要作者合作出版了奠定江湖地位的《比特币和加密货币技术》著作。2017年起至今,贝努就职纽约大学,受聘计算机科学助理教授。

虽然贝努在大学、公司、基金等不同类型单位之间不断选择,但是一直围绕密码学、计算机安全和协议设计领域,坚持科研工作。到纽约大学后,他最近的研究兴趣是如何成功部署密码学和安全技术,兼容性要求、经济激励和人为因素是解决这个难题所面临的挑战。用他自己的话,我教授和研究所有的安全问题,特别是应用密码学、安全经济学和人为因素。

同时,他还感兴趣如何使系统更加可信和透明,尤其关注加密安全通信工具、加密货币、密码和Web身份验证、网络HTTPS(超文本传输协议安全)和 PKI(公钥基础设施)。此前,他的研究主要涉及密码和身份验证、侧信道密码分析、协议验证、软件混淆、社交网络隐私和逆向工程,发表了相关文章。

贝努博士先后获得多项荣誉,主要包括:Caspar Bowden隐私增强技术奖,PETS(2017年);最佳学生/博士后论文奖,WWW Security(2015年);最佳评审人奖,IEEE安全和隐私研讨会(2015年,奥克兰);NSA最佳科学网络安全论文奖(2013);《华尔街日报·数据透明周末刊》最佳数据控制项目(2012年);盖茨剑桥奖学金(2008年);斯坦福大学Frederick E.Terman工程学院奖(工程学院Top 5%,2006年);国家优秀奖学金(2002年);罗伯特·C·伯德奖学金(2002年)等。

活力充沛、开放合作的链圈人

作为计算机科学家,贝努也是一位充满活力、拥抱变化的年轻人。他拥有飞行员执照、户外紧急医疗救护技术员证书和潜水员执照。他力推自己的爱好是“一直喜欢旅行,先后在美国的帕洛阿尔托、华盛顿特区、西雅图、旧金山、纽约、新泽西居住,也在英国、塞内加尔居住过。这个爱好也是与他先后在斯坦福、剑桥、普林斯顿、纽大等名校求学和教研经历交织在一起的,所谓学习、工作、游玩三不误。

贝努热爱运动,在不同阶段、不断尝试符合自身年龄的各种运动。他自己介绍,年少的时候,他喜欢玩美式足球、橄榄球、足球、水球、棒球和冰球,可谓热门的男人运动,无所不能;步入青壮年,他把更多的空闲时间,花在指导皮划艇旅行、参与铁人三项运动和室内外攀岩活动。

有意思的是,贝努虽然有一个Facebook账户,但是只限于面向斯坦福、剑桥、普林斯顿、纽大等4所大学的朋友同事们,他大部分时间也回避使用社交媒体。不过,贝努实际上很开放的,愿意与人合作,他在个人网站上就邀约:“我一直在寻找优秀的学生一起工作。如果你是一位博士生或博士后,或者目前是纽约大学的本科生或硕士生,请联系我,看看我们是否可以找到一个项目开展合作。

贝努的比特币观点

贝努对比特币有很深的研究和见解,比如在著名文章“What Bitcoin’s White Paper Got Right, Wrong and What We Still Don’t Know”中,指出了比特币正确之处、出现的问题、依然未知的东西。未知的包括:SHA – 256谜题,块大小和其他参数限制,匿名性,通货膨胀,转向交易费用和有限的可编程性等有待探讨问题。由于专业性比较强,有兴趣的读者们可以进一步研读相关文章。

这里,介绍一下贝努和普林斯顿大学Steven Goldfeder博士合作,5个常见比特币迷思的思考,值得比特币粉丝乃至链、币圈爱好者深思。

1.比特币的供应量有限。根据比特币现有规则,比特币数量只有2100万个,永不增加。这个说法从社区政治意义上未必正确,因为比特币协议经过集体共识后是可以修改的,而且已经有过几次修改的历史。目前,比特币维持有限供给规则的守护者是政治而非数学。经济学家认为比特币会随着时间而慢慢减少,在供给有限情况下,会造成比特币陷入通货紧缩。如果集体共识因为社区政治情势变化而改变,未来比特币供应量也有可能不再限制为2100万个。

2.比特币用户可以保持匿名。虽然比特币交易不会显示真实身份,比特币用户可以按自己需求创造无数的假名。但事实上,绝大多数比特币用户并未拥有比传统银行转帐更好的隐私保障,甚至比纯现金交易的隐私程度还要差。因为通过区块链研究可以将使用者的假名连接一起,更重要的是多数用户在交易比特币兑换法定货币时,都会经过KYC程序进而留下可供确认的身份信息。

3.比特币不受法律控制。比特币是网络黑市的主流通货,因而一直备受争议。其实,新科技的出现总是让当时的法律难以规范,汽车、计算机和互联网刚出现时都是这样,逐渐地就会被纳入法律监管范围,比特币也如此。比如所有主流比特币交易所都遵守了KYC程序,不少国家也积极拟定虚拟货币相关的法律和规范。

4.比特币浪费能源。比特币矿工开采比特币的确需要消耗大量的电力,甚至有人认为比特币将在几年内用光全世界的电力。这需要从不同角度来分析,一方面,比特币系统耗用了大量能源,另一方面这又是维持比特币去中心化系统运营的必要开支。相对应地,现行货币体系似乎消耗能源不多,但有些隐藏成本没有计算其中,比如银行聘用安保人员等,而且这些都被视为维持金融体系的必要成本,没有被视为浪费。

5.比特币将取代银行卡和现金。许多比特币支持者认为,比特币终有一天会成为最主要的支付方案。但比特币目前不具备这样的条件。最大难题是交易处理速度问题,此外由于区块链特性的限制,比特币交易也不会立刻生效。至少目前看,相对于成为日常生活使用的通货,比特币更像是黄金或国债类的有价储备资产。

(本文图片来自公开网络)

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